網路小說十年談

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今天看superdj的板,才知道台灣的紅色出版社已經結束營業了。感覺,像是一個時代的終結。

其實我曾想過寫一本關於網路小說歷史的書(要有作者,讀者,編輯訪問那種報導文學)。看到紅色的消息,讓我忽然有寫關於網路小說的事的衝動。

先此聲明,以下所寫的純屬個人觀點,資料都是個人觀察所得,沒有reference,更別說peer review了。

網路小說開始流行,大概是十年前左右的事。寫於一九九八年的《第一次的親密接觸》令網路小說衝出螢光幕的畫面,闖進平面出版的世界裡。為這故事出版的,就正是紅色出版社。其後,隨著網路的普及,華文網路小說也愈趨發達。而網路小說的發展,大概可以分作兩條支線:BBS和網站。

—-若不想知道BBS是甚麼的話,就跳過這一段—-

在台灣以外,到九十年代中後期才開始接觸網路的人,大概都不知道BBS (Bulletin Board System)是甚麼。它可以說是網路論壇的始祖(其歷史比World Wide Web還要久)。基本上,一個BBS就是一個以ASCII文字為主的論壇系統(它被設計的時候,滑鼠和GUI都還未普及),主要的連線方式要靠用電話線撥入BBS侍服器。在World Wide Web面世之後,BBS在台灣以外的地區已經日漸式微。而台灣方面的BBS,也轉為以telnet連線。

—-跳完了,回來啊~~~—-

但在九十年代末到零零年代初的台灣,BBS還有一班以大學生及大學畢業生為主的捧場客。大部分的大型BBS也設有Story(小說)板。這些小說板都是連線板,意即在一個Story貼文,在其他BBS的Story板也會看得到。而一些BBS,例如貓咪樂園,另設有非連線的小說板。《第一次的親密接觸》原本發表於成大資訊所BBS。BBS的網路文學就是在這種純文字的環境下成長。除了《第一次的親密接觸》的作者痞子蔡之外,網路小說明星,如藤井樹,九把刀,敷米漿,穹風及布丁都陸續登場。

而網站方面,網路小說網站在零零年代前期如雨後春筍般陸續啟動。這些網站有很多是平面出版社所設,或是會與出版社合作,替一些在他們網站貼小說的作者出書。這些網站的表表者,大概有優秀文學網和(轉型前的)優仕網。也有出版社如(紅色出版社)有設有網站專作投稿之用。

網路小說大都圍繞著校園和網路愛情。《第一次的親密接觸》的成功令模仿者眾固是原因。但更重要的是,網路小說的主要寫手給讀者是十八至二十幾歲的學生及研究生為主。

網路小說的平面化對於傳統言情小說市場或多或少也有衝擊。出版社開始設有網路小說專屬的系列,受歡迎的網路小說家更躍升為明星級的地位(痞子蔡的誹聞曾經上過聯合報網上版的頭條)。

很多人對網路小說出版的疑問是:明明全文都可以在網上看得到,出書還能賣錢嗎?網路小說出書能賣,主要有兩個原因:有很多人還是不習慣長時間使用電腦螢光幕來閱讀;有部分人是從朋友口中得知「那個故事很好看」,但不熟悉BBS或文學網的運作(或根本不知道那是網路小說),所以買/租/借書便是他們接觸網路小說的唯一途徑。

當然,當一個作者的人氣高漲的話,明星效應也能起促銷的作用。所以出版社也日益注重建立作者的形象。

經過零零年代初的全盛期後,網路小說的產量和影響力漸漸的開始走下坡。因為多了選擇的關係,新一代的大學生對BBS的熱衷程度遠不及他們的學長學姐。在無名小站登記帳號,是為了使用它的相簿和網誌的功能,而不是上BBS。

網誌的興起,象徵著在網路上自我表達的方式改變,大概對網路小說的數量有一定程度的影響。畢竟業餘的作者(這包括了絕大部分的網路寫手)的寫作時間有限,寫過網誌之後,就沒有時間寫小說了。

因為台灣近年的經濟不景氣,令出版市場整體萎縮,網路小說的出版機會也相對較少了。除了紅色出版結束營業之外,雅書堂也中止了其網路小說的系列。

寫到這裡,好像是要總結的時候。網路小說會逐漸消失,湮沒於茫茫網海和特價書架嗎?這很難說。在網路上,唯一的定律是,沒有一個概念可以持久流行。今時今日大小網誌開得其門如市,但過兩三年後難免會成為明日黃花,從大眾變回小眾。

也許這總結不必太過悲觀。畢竟至今還是有作者和讀者很努力地維持網路小說這個獨特的世界,共同維護著一種特別的文化。

這篇已經很長了,下篇再寫個人感想。

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